理想智慧家庭的形式,近年來都改變了不少。由以往智能燈泡,恒溫器,電子門鐘等等。這些家居智慧裝置,接下來只會不斷增加。最終出現一個樽頸位,就是 WiFi 網絡的可靠性。

如果你把不斷增加的智能產品安置到家中,網絡覆蓋的盲點只會越來越多。如果你有打算佈局設計一個智慧家庭,你需要分散 式 WiFi 網絡(Mesh WiFi)。

甚麼是分散式 WiFi 網絡(Mesh WiFi)

首先,現時的無綫路由器,已經被幾年前的大有進步。它們提升了最高支援速度,而網絡覆蓋範圍,如果以放在家的中央計算,也差不多高達 279 平方米。

Mesh WiFi 還不流行時,如果你的路由器覆蓋有死角,你只可選擇用電網套裝(Home Plug)或用舊的路由器做中介。雖然以上的方案不算貴,但設定比較麻煩,穩定性也不理想,更直接的問題是產生兩個網絡。

分散式網絡就不同。它們是兩個或以上,互相傳送信號的小發射站(Node / Satellite)所組成。它們互相構成一個網絡,使訊號能穩定地覆蓋全家。使用及設定,都十分簡單;你亦可按需要,來把衞星發射站自由搭配。

分散式網絡的優點是 Node / Satellite 會相互傳送訊息,擴展覆蓋範圍。

你可以按需要,再加設衞星(Node / Satellite),來覆蓋以往的盲點,而不用煩瑣的設定。正如 CNET 前編輯 Dong Ngo 所言「如果你懂得用智能手機,和懂得插插蘇,你可以設定 Mesh WiFi」,設定就是這樣簡單。

當然,分散式網絡並不是完美。 雖然價格下降不少,但仍然不是很平民向的價錢。特別是網絡速度,在物理限制下無可避免的離開中心點越遠,速度也會下降。再者,有些品牌不能「同時」支援雙頻,你只能單單使用 2.4GHz 頻段,無法使用較高速的 5GHz。

雖然如此,易於設定,可按個人需要調節,以及更快的網速,都能夠蓋過上述的缺點。

Mesh WiFi 的成本估算

無可否認,Mesh WiFi 套裝仍然不便宜。對比常見的路由器,由 US$70 (NT$2,000 / HK$500) 到 US$230 (NT$7,000 / HK$1,800) 不等,入門級的 Mesh 套裝已經索價 US$250(NT$8,000 / HKT$2,000)以上,速度達 AC3000 的更要 US$400 (NT$13,000 / HK$3,200)。

如果你的家,是大約 139 至 279 平方米,例如 NETGEAR orbi 建議你購買最少 2 件裝,價格大概是 NT$8,000 / HK$2,000。 如果你的家多於一層,要再加購一枚,盛惠 NT$5,800 / NT$1,500。即時是類似的 eero 也要 NT$9,000 / HK$2,400。

NETGEAR orbi AC3000 套裝,售價達到 US$400

如果你過去購買低階的路由器,僅要 NT$800 / HK$200,你會感到兩者價差太大。當然,你在使用後會發現不論覆蓋、速度與穩定性都有很大差異。如果你一直都用高階的路由器,你應該明白兩者之間的價格不大,而當中的覆蓋與多 LAN 連接能力也十分愉快。

我真的需要分散式 WiFi 網絡嗎?

這是一個價值 US$300 美元的問題。介乎於可負擔,與一點點高昂之間,所以很難向所有人說 – 一定要。

不過,當你有一個智慧家庭便完全不同了。如果沒有穩定的網絡覆蓋支撐全家,智能家居只是空談。

例如 Philips 的智慧燈泡,可以說是可智慧家庭的入門裝備。它需要通過中繼器喚醒燈泡,當你的網絡不夠穩定或覆蓋有限,無法通過 Mesh WiFi 擴展覆蓋時,再聰明的燈泡也不如傳統的按鍵開開,特別是在廚房或浴室裡無法自動操作時更惱人。

當你想把支援 Google Assistant 的 JBL Link 20 放在陽台或花園,以便隨時呼喚各智慧家居用品時,你最好期望你的 WiFi 網絡覆蓋良好。不然你還是要走回屋內處理大小事情。

利用 Mesh WiFi 小發射站分散的原理連接 PlayStation、電腦、NAS 等是高階玩家常見的使用方式。

高階玩家善用 Mesh WiFi 多連接的特性,利用小發射站(Node / Satellite)懂得互相傳送信號兼具 LAN 傳送的能力,利用 RJ45 LAN 連接小發射站與 PlayStation,提昇遊戲時的網絡速度與穩定性,特別是那些使用高階三頻 Mesh WiFi 套裝的玩家。

如果你有使用保安監察鏡頭,放置的地方又比較遠,那麼分散式網絡會是一個好選擇。如果你想你的智慧家庭能真正發揮實力效益,走在時代尖端,一套 Mesh WiFi 是你設定智慧家庭的首要考慮。

 



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